,

“هيبوكامب” أصغر أقمار “نيبتون” قد يكون ناتجا عن المذنبات


متابعة-سنيار: أكدت دراسة جديدة نشرت في مجلة نيتشر يوم الأربعاء أن قمر “هيبوكامب” الذي اكتشفت مؤخرا وأكبر قمر من نوع نيبتون قد تم تأكيده وملاحظته بالتفصيل من قبل تلسكوب هابل الفضائي.

وقد أطلق عليه اسم هيبوكامب نسبة لمخلوق من الأساطير الإغريقية، نصف حصان، ونصف أسماك، حيث أن جميع أقمار نبتون سميت بأسماء أساطير يونانية ورومانية – وهو أصغر قمر داخلي في هذا الكوكب، يبلغ قطرها حوالي 20 إلى 21 ميلاً (34 كيلومترًا).

تم التقاط الأقمار الصغيرة الداخلية الستة الأخرى من الكوكب خلال رحلة مركبة الفضاء فويجر 2 في عام 1989، ولكن لم يتم تحديد هيبوكامب.

بين عامي 2004 و 2009، التقط Hubble “نقطة بيضاء” من 150 صورة، وفي عام 2013، اكتشف مارك شوالتر من معهد SETI بولاية كاليفورنيا رسميًا القمر بتحليل الصور والتخطيط لمداره الدائري.

وقد تم التأكيد رسمياً على هيبوكامب في الدراسة التي نشرت يوم الأربعاء من قبل شوالتر جنباً إلى جنب مع إيمك دي باتير من جامعة كاليفورنيا، بيركلي، وجاك ليزاور من مركز أبحاث أميس التابع لوكالة ناسا.

في حين أن هناك ثلاثة برامج هابل مخصصة لدراسة حلقات نبتون والأقواس والأقمار الداخلية الصغيرة، كان على مؤلفي الدراسة تطوير تقنياتهم الخاصة لمعالجة الصور للتركيز على الأقمار الصناعية الداخلية، بما في ذلك هيبوكامب ، بسبب مداراتهم السريعة.

مع هذه التقنيات الجديدة، تمكن الفريق من التأكيد ليس فقط على أن نبتون يحتوي على 14 قمرًا، ولكن كيف تم تشكيل الأصغر على الأرجح.

يقع هيبوكامب في مدار بالقرب من بروتيوس، أكبر وأبعد أقمار نبتون، ويقترح مؤلفو الدراسة أن Hippocamp يمكن اشتقاقه من Proteus، باعتباره جزءًا قديمًا منه.

وقال شوالتر مؤلف الدراسة في مدونة ناسا “أول شيء أدركناه هو أنك لا تتوقع أن تجد مثل هذا القمر الصغير بجوار أكبر قمر داخلي لنيبتون.”

ولكن وفقا للدراسة، من المرجح أن يكون كل قمر داخلي قد تجزأ من خلال تأثيرات المذنبات، بما في ذلك بروتيوس، وربما تم إنشاؤها بواسطة مذنب.

يشير علماء الفلك إليها على أنها “القمر الذي لا ينبغي أن يكون هناك”.