,

هل تحمل الإمارات أدلة على آخر أيام الديناصورات؟


يعتقد علماء الحفريات العاملون في الشرق الأوسط أن اكتشافات الحفريات المستقبلية في شبه الجزيرة العربية يمكن أن تحمل أجوبة على بعض الأسئلة الأكثر إلحاحًا حول تطور الديناصورات وانقراضها.

لا تزال المنطقة واحدة من أكثر المناطق التي تم استكشافها على خريطة العالم الأحفوري، لكن العلماء يقولون إن دولًا مثل الإمارات والمملكة العربية السعودية واليمن وعمان – يمكن أن تكون حاسمة في توسيع ما نعرفه عن العصر الطباشيري المتأخر، بين منذ 100 و 66 مليون سنة، قبل اختفاء الديناصورات.

ويقول نزار إبراهيم، عالم الحفريات في جامعة ديترويت ميرسي لصحيفة ذا ناشيونال: “من المهم جدًا سد هذه الثغرات في معرفتنا، وأنا متأكد من أن الاهتمام المتجدد بالماضي القديم في الشرق الأوسط سيؤدي إلى بعض الاكتشافات المحورية، نحن نرى بعض القرائن المثيرة بالفعل، في شكل عظام الديناصورات من الإمارات وعمان والمملكة العربية السعودية وسوريا، أو المسارات الأحفورية من اليمن”.

شبه الجزيرة العربية هي واحدة من هذه القطع الكبيرة غير المكتشفة من الأرض عندما يتعلق الأمر بالحفريات والتاريخ الأحفوري.

وجابت الديناصورات الأرض لأكثر من 165 مليون عام قبل أن يصطدم كويكب عملاق بالمياه بالقرب من شبه جزيرة يوكاتان اليوم في المكسيك، مما مهد الطريق للقضاء نظريًا على معظم المخلوقات الحية وأفسحت الطريق لتطور البشر.

الآن تم اكتشاف ما يبدو أنه الدليل الأحفوري الأكثر اكتمالا حتى الآن دعما لفرضية تأثير الكويكب عن زوال الديناصورات السريع في موقع حفر أمريكي. ويُعتقد أن “الكتلة المتشابكة” من أسماك المياه العذبة والفقاريات الأرضية والأشجار والفروع والسجلات والأمونييتات البحرية وغيرها من المخلوقات ناتجة عن طفرة زلزالية سببها الكويكب الذي تسبب في سيل من الماء والحطام من داخل المناطق الداخلية.

المؤلف الرئيسي للتقرير روبرت دي بالما، وهو طالب دراسات عليا ومنسق متحف بالم بيتش التاريخ الطبيعي في ولاية فلوريدا، قال: “نحن ننظر إلى السجلات لحظة بلحظة، وهذه واحدة من أبرز الأحداث في تاريخ الأرض. لا يوجد موقع آخر لديه سجل من هذا القبيل”.

ويحتمل أن يكون هذا أحد أكثر الاكتشافات تميزًا في السنوات الأخيرة، ويأتي التقرير وسط حقبة ذهبية في الاكتشافات الأحفورية من جميع أنحاء العالم تضيء الضوء على عصر الدهر الوسيط – وقت الديناصورات، الذي يتكون من ثلاث فترات تعرف باسم الترياسي، الجوراسي والطباشيري.

وفي الشرق الأوسط وشمال إفريقيا، كان التقدم أبطأ بكثير، وغالبًا ما يعوقه نقص إمكانية الوصول، وعدد أقل من المرافق البحثية وأحيانًا القضايا الجيوسياسية، بما في ذلك الصراعات في المنطقة. لكن علم الحفريات يكتسب قوة جذب، مع عدد متزايد من الاكتشافات في بلدان مثل مصر والمغرب في السنوات الأخيرة.

ويعتقد العلماء أن الحفريات الموجودة في المنطقة يمكن أن تكون ذات أهمية خاصة لملئ بعض الفصول النهائية لحقبة الديناصورات، عندما كانت الأرض تستقر في تكويناتها الحالية بعد تفكك قارة بانجيا الضخمة.