,

ناسا تختبر مركبتها “روفر 2020” في بيئات قاسية تشبه المريخ


متابعة-سنيار: في أحدث مراحل الاختبار قبل إطلاقها على الكوكب الأحمر، أصبحت أحدث مركبة من نوع “روفر” المريخ ذات الست عجلات في ناسا، والتي يطلق عليها حاليا اسم “روفر 2020″، في المراحل النهائية للاختبار قبل إطلاقها على كوكب المريخ.

في يوم الخميس، أصدرت ناسا لقطات تظهر الباحثين وهم يقومون بنقل روفر إلى غرفة اختبار الفراغ في مختبر Jet Propulsion في جنوب كاليفورنيا.

هناك، أخضعت ناسا روفر لمحاكاة الظروف الجوية القاسية في المريخ لضمان عمل هوائيات روفر، ورادار اختراق الأرض، والكاميرات، والمعدات في ظل هذه الظروف المحيطة الشديدة خارج كوكب الأرض.

إذا سارت الأمور كما هو مخطط لها – بما في ذلك الهبوط المذهل على سطح المريخ الذي يتطلب صواريخ ومظلة تفوق سرعة الصوت – ستستقر المركبة في “جيزيرو كريتر” التي يبلغ عمقها 1640 قدما في مارس 2021.

يشتبه علماء الكواكب في أن جزيرة “جيزيرو” كانت ذات يوم قد احتوت على بحيرة بطول 800 قدم قبل حوالي 3.5 مليار سنة، ومن المحتمل أن تحتوي هذه البيئة على معادن طينية غنية بالمواد المغذية قد تكون مكانا مثاليا لميكروبات المريخ لتزدهر، كما تفعل في الطين الرطب على الأرض.

لن يقوم المتجول فقط بتحليل الحفرة التي أصبحت جافة الآن بحثا عن العلامات السابقة للحياة الميكروبية البدائية، ولكنه أيضا جمع العينات لإعادتها إلى الأرض في وقت لاحق.

وقال توماس زوربوشن، المدير المشارك لمديرية مهمة العلوم في ناسا، في عام 2018: “الحصول على عينات من نظام دلتا البحيرة سيحدث ثورة في طريقة تفكيرنا في المريخ وقدرته على إيواء الحياة”.